Sulla Terra il frammento di un pianeta mai nato

Trovato in Algeria, risale alle origini del Sistema Solare

Redazione ANSA

Scoperto sulla Terra un frammento di pianeta mai nato. È stato trovato nel deserto dell’Algeria ed è di poco più antico della Terra, vecchio di circa 4,6 miliardi di anni. Il meteorite, denominato Erg Chech 002, è descritto sulla rivista dell’Accademia Nazionale delle Scienze americana (Pnas) dai ricercatori coordinati dal geochimico Jean-Alix Barrat, dell’Università francese della Bretagna Occidentale e del Centro Nazionale di Ricerca Scientifica (Cnrs) francese.

Il frammento di roccia, scoperto nel maggio 2020 e parte di una serie di rocce del peso complessivo di 32 chilogrammi, è di origine vulcanica e, secondo gli autori dello studio, un tempo era parte della crosta di un protopianeta risalente alle origini del Sistema Solare, mai sviluppato in un mondo come la Terra.

Per gli esperti, questo frammento di pianeta mai nato “è la più antica roccia magmatica analizzata finora e getta luce sulla formazione delle croste che ricoprivano i protopianeti più antichi”. Per gli autori della ricerca, rappresenta, quindi, “una rara opportunità per studiare le prime fasi della formazione planetaria, e conoscere meglio l’aspetto del Sistema Solare ai suoi albori”.

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